It Feels Like the PQ is Using Public Funds to Finance its Electoral Strategy

It Feels Like the PQ is Using Public Funds to Finance its Electoral Strategy
Draw your own conclusions.

You’re going to spend almost two million dollars to defend the idea that this is fair.

by Farnell Morisset – English version below

Après des semaines de politique guérilla de défense-retraite-défense, dans lesquels le Parti Québécois a promu les principes de son projet de « Charte des valeurs » tout en niant simultanément à ses adversaires le droit d’en savoir les propos exacts, le PQ a finalement dévoilé ce matin les détails précis de leur projet de loi. Et par projet de loi, je veux dire bien sûr leur stratégie électorale. Tombant comme des dominos bien alignés par le PQ, tous les médias au Québec sont à débattre la question, tandis que les partis de l’opposition ont réaffirmé leurs positions contre un tel changement radical de politique – tellement radical que même le Bloc Québécois ne l’appui pas – par le gouvernement. Le décor est complet pour que la prochaine élection se concentre sur une crise sociale manufacturée, plutôt que sur les problèmes très réels de l’économie, la question du développement du Nord, ou notre politique énergétique. Le bras de relations publiques du PQ, jusqu’ici, nous joue comme un violon bien huilé.

Comme pour ajouter à la folie de l’orchestre, le ministre Bernard Drainville a également annoncé une campagne de publicité de 1,9 million de dollars pour promouvoir cette charte … payée par des fonds publics, bien sûr. En utilisant une vieille tactique sans doute mise au point par les vendeurs de voitures usagers, Drainville n’a pas tardé à souligner ce c’était «seulement» 25 par Québécois. Je préfère penser que c’est plus d’impôts que chacun d’entre nous est susceptible de payer dans nos vies. Tout cela, bien sûr, pour nous « informer» des mérites d’un projet de loi qui n’a même pas encore été débattu officiellement à l’Assemblée nationale.

Autant que la charte proposée par le PQ ait des problèmes graves, au moins le gouvernement suit notre processus démocratique existant pour la proposer. Qu’on le veuille ou non, c’est le droit de nos élus de proposer et débattre une législation impopulaire à l’Assemblée nationale. C’est la façon dont notre gouvernement est censé fonctionner. Mais notre gouvernement n’est pas censé utiliser les fonds publics pour promouvoir la politique partisane.

Ne soyez pas dupes – cette campagne de publicité ne cherche pas à informer le public sur les questions complexes et nuancées soulevées par le projet de charte. Il s’agit de promouvoir la position du PQ. Avec une élection à deux coins de rue – vraisemblablement sur ​​cette question – cela revient à de la publicité directe pour le PQ lui-même… pour l’équivalent de presque deux millions de dollars.

Aux dernières élections, nous avons sorti les Libéraux, en partie, par cause de soupçons qu’ils canalisaient des fonds publics pour leurs coffres du parti grâce à des accords de construction douteux. Maintenant, le PQ semble s’approprier ouvertement des millions de dollars de notre argent pour leur campagne de réélection, directement sous notre nez.

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After weeks of propose-and-retreat guerrilla politics, in which the Parti Québecois promoted the principles of its proposed “Values Charter” while simultaneously denying its opponents the right to read its exact wording, the PQ finally unveiled in hand this morning on the exact details of it’s proposed bill.  And by proposed bill, I of course mean its electoral strategy.  Chugging right along to the PQ’s clockwork, every media outlet in Quebec is headlining debates on the issue, while opposition parties reaffirmed their stance against such a radical move – so radical that even the Bloc Québécois won’t support it – by the government.  The stage is set for our next election to focus on a manufactured social crisis, rather than the very real issues of the economy, northern development, or energy policy.  The PQ’s public relations arm, so far, is playing is like a well-tuned fiddle.

As if to add to the madness of the orchestra, Minister Bernard Drainville also announced a 1.9 million dollar advertising campaign to promote this charter… paid for with public funds, of course.  Using an age-old tactic no doubt developed by used car salesmen, Drainville was quick to point out this this “only” comes down to 25 cents per Québécois.  I prefer to think of it as more taxes than any of us are likely to pay in our lifetimes.  All this, of course, to “inform” us of the merits of legislation which has not yet even formally been debated at the National assembly.

As much as the PQ’s proposed charter has serious issues, at least the government is following our existing democratic process to propose it.  Like it or not, it’s the right of our elected officials to propose unpopular legislation to the National Assembly for debate.  That’s just how our government is supposed to work.  But our government is not supposed to use public funds to promote partisan politics.

Make no mistake – this advertising campaign is not about informing the public of the complex, nuanced issues brought up by the proposed charter.  It is about promoting the PQ’s position.  With an election just around the corner – likely on this very issue – that amounts to direct advertising for the PQ itself.  Almost two million dollars’ worth of it.

At the last election, we ousted the Liberals, in part, for suspicions of funneling public funds to their party coffers through shady construction deals.  Now, the PQ seems to be appropriating millions of dollars of money to their reelection campaign right under our noses.

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About the author:

Farnell-Morisset_BiogFarnell Morisset is passionate about discussing (among other things) the issues of modern social identity for many Québécois who, like him, feel deeply connected to the Québécois nation and culture yet do not identify with the traditional francophone non-practicing Catholic nationalist image.

It is with this in mind that he contributes to LifeinQuebec.com as a valued member of our in-house writing team.

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Farnell Morisset

Farnell Morisset is passionate about discussing (among other things) the issues of modern social identity for many Québécois who, like him, feel deeply connected to the Québécois nation and culture yet do not identify with the traditional francophone non-practicing Catholic nationalist image. He has an engineering degree from Université Laval and is currently a law student at McGill University.

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